Rex Orange County

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"Não quero fazer mais nada da minha vida. Este é o trabalho perfeito. Também estou ciente de que é brutal e é daí que vem a pressão - eu sei que as pessoas precisam amar para que isso continue ”- Rex Orange County, março de 2019

“I had a think about my oldest friends, now I no longer hang with them/and I can’t wait to be home again/I had a year that nearly sent me off the edge/I feel like a five I can’t pretend/but if I get my shit together, this year maybe I’ll be a 10” – 10/10, Setembro de 2019

Por um minuto, Rex Orange County não se sentiu. No meio do caminho. Semissatisfeito. Um desmotivador aquém da felicidade.

A princípio, o jovem cantor, compositor e multi-instrumentista não sabia ao certo o porquê. Seu álbum de estreia, bcos u will never b free, foi lançado no SoundCloud quando ele tinha apenas 18 anos e havia recém-chegado a Londres, onde pegou uma onda de interesse. Suas texturas lo-fi e emoções de alta definição levaram a uma conexão com Tyler, The Creator. Ele pediu que o adolescente nascido em Alex O'Connor viesse para Los Angeles, onde escreveu e cantou em duas faixas do álbum Flower Boy.

Inspirado, Rex decidiu criar seu próprio álbum, Apricot Princess, de 2017, uma homenagem linda e tonta em forma de coração à namorada. Um número dois do Sound Of 2018 da BBC se seguiu, assim como muitas e muitas turnês.

Tudo bem, certo?

Bem...

“Eu coloquei o último álbum e o deixei sair por aí”, começa o músico pensativo e reflexivo. "Eu apenas deixo assim. Minha principal prioridade em tudo isso é tocar ao vivo. Eu realmente prospero no palco; devo almejar esse tipo de atenção. É a única coisa que realmente desejo na minha vida. Nem mesmo a escrita do músicas faz a mesma coisa para mim”.

"Então passei um ano em turnê e experimentando um pouco - trabalhei com outros produtores e foi uma lição muito valiosa: aprendi que não queria fazer isso" disse o cantor.

Ele também aprendeu que nem tudo estava bem em seu mundo profissional.

“Eu estava me sentindo bastante reprimido no meu trabalho. Eu realmente tive um ano ruim ”, diz ele, apontando para uma letra importante no topo de seu novo álbum, na primeira faixa e no recém-lançado 10/10.
“Essa música é puramente autobiográfica e definitivamente é verdade. Não quero entrar em detalhes, mas eu estava em um túnel que estava muito escuro. Então, escrevendo essa música, a letra veio rapidamente, e eu saí do túnel - e finalmente senti que poderia olhar o futuro de maneira positiva. Definitivamente, não é uma música de amor, ou mesmo uma música anti-amor. É simplesmente todo mundo que já tentou derrubá-lo e colocá-lo em um lugar ruim".
Mas aqui está a parte genial: 10/10 não é irritante, amargo, irritado. No glorioso novo single e álbum de estreia de Rex Orange County, há positividade e elevação, mesmo que haja uma mordida na borda da letra. De fato, ele transformou algumas merdas reais em ouro melódico. Mais uma vez, ele está marcando notas máximas nas apostas emocionais.

“Eu tinha um plano para fazer parecer positivo, feliz e aberto. E definitivamente também seria a primeira música do álbum, a partir do momento em que a fizemos. É para resumir todas as músicas: foi o que aconteceu e é aqui que estou agora. Então, seguir a pista dois, estou apenas explicando cada camada”.

Esta é a configuração, a estrutura, para um álbum maravilhoso que Rex está chamando de Pony.

"Primeiro, adoro a palavra e como ela se parece", ele explica sobre o título. "Mas encontrou um caminho para ter alguma relevância. A ideia de que uma versão jovem de uma coisa crescida também tem nome. Mas com a capa do álbum apenas mostrando meu rosto, a ideia é: sou eu quando eu era jovem, e era assim que eu realmente era, e como eu me senti. De certa forma, eu me senti como um cavalo jovem!”, ele diz alegremente.

Pony é ao mesmo tempo simples e inteligente: cinco músicas que abrem os problemas que assolaram Rex durante o último ano, mais ou menos cinco faixas que mostram como ele mudou as coisas. Ou, como ele diz: “A primeira metade para mim é a coisa com raiva e reflexiva. E a segunda metade é: agora eu superei”.
Isso significava que não havia espaço para o New House, a brilhante surpresa que ele lançou no início deste ano.

“Eu sinto que essa música é muito negativa para entrar no álbum. Eu estava em uma fase muito ruim no final do ano passado até fevereiro, então vale a pena dizer e divulgar: ainda estou apaixonado, mas estou infeliz por esses outros motivos". "Além disso", ele sorri, "eu gosto de um álbum de dez músicas”.

Esta é a nação do ROC: ele escreveu, gravou e tocou quase tudo sozinho, no Strongrooms Studios em Shoreditch, leste de Londres. Ben Baptie, seu engenheiro, parceiro de produção e braço-direito, é praticamente a única outra pessoa envolvida - além do lendário baixista Pino Palladino no brilhante Face To Face, e a namorada do músico de Rex cantando uma linha no meio da espontânea e sincera Never Had The Balls.

O Face To Face floresce com vocais caleidoscópicos, com várias faixas e uma mola energética em seu passo. Sua ambição estabeleceu uma referência para Rex e Baptie quando começaram a trabalhar em maio de 2018.

“Fizemos Face To Face bem cedo. É muito parecido com o que acontece agora, mas foi surpreendente para nós dois termos algo muito mais expansivo, apenas sonoramente rico”.

Ele ficou satisfeito com essa reviravolta e inspirou. “Ben e eu percebemos que teríamos que elevar a barra para este nível. Essa é uma música fundamental para o álbum, e também é 10/10”.

Além da namorada Thea, o Never Had The Balls também apresenta cordas pizzicato, pássaros piando e um solo de guitarra distorcido. "Eu realmente queria que Albert Hammond Jr ou Rivers Cuomo o fizessem", admite Rex. “Enviei um e-mail para os dois, mas nenhum deles foi capaz. Então eu fiz. Eu realmente não sou guitarrista, mas valeu a pena.

"O assunto está refletindo sobre o fato de eu estar perdido", continua ele, "mas estou de volta agora. Está muito presente olhando o passado. No final, está dizendo: eu sou o homem se você está procurando um tempo positivo, porque eu sou melhor".

E esses pássaros estão piando porque os céus se abriram um pouco? Rex dá um trago no cigarro e confirma com a cabeça dentro do capuz.
"E onde ele vem no álbum, é o ponto de virada no meio do caminho. Eu gostaria de pensar que todas as músicas depois disso sou eu dizendo: agora estou decidido e vendo as coisas boas da minha vida”.

Essa série final de músicas inclui o Everyy, do estilo Randy Newman, uma balada clássica para piano, e It Gets Better, brilhando com cordas e batidas. Ambos, ele diz ternamente, "são sobre a pessoa que eu amo".

Rex Orange County assina com o seu melhor vocal, comovente e afetuoso bronze no silenciosamente épico It’s Not The Same Anymore.
"Você pode dizer que é uma frase triste", ele reconhece. "Não estou tentando terminar com uma nota triste, mas artisticamente gosto da ideia de pessoas que talvez queiram chorar na última música. E parecia que tinha que ser uma música longa e reflexiva”.

"Mas o ponto principal é: não é mais o mesmo - é melhor. É a coisa mais positiva que posso dizer. Minha vida mudou completamente”.

Tudo volta a essa jornada, do desespero até aqui. De sentir apenas a metade do caminho para a felicidade, para me sentir como um dez em cada dez.

"Se existe um conceito, é isso: as coisas mudam, as pessoas mudam, aprendemos muito e eu aprendi muito. Eu claramente me precipito para falar minha verdade”.
Pelo contrário, Rex Orange County quer viver sua vida musical. Ser livre para levar seu show emocional à estrada e ver o público ser estimulado a sorrir, mas também às lágrimas. Será real, será verdade, será uma montanha-russa.

"Adoro tocar ao vivo com a minha banda", conclui. "É apenas a parte mais gratificante. E agora que estou muito mais feliz do que antes, quero deixar as pessoas ouvirem isso nas músicas - mas também ouvir o que foi necessário para chegar aqui. Isso é tudo".